如何在新冠肺炎(COVID-19)下保護前線人員免受熱危害?

世界氣象組織估計2020年有望成為全球氣溫最高的年份之一。此極端天氣可能引致熱危害,產生熱衰竭或熱中暑症狀。因應新冠肺炎,前線人員穿著全套個人防護設備(PPE)的時數更長,容易造成身體溫度調節不佳,需要更注意自身健康狀況。

 

當身體核心溫度一直無法散熱,過度出汗而處於脫水的狀態,將引起熱衰竭甚至熱中暑。這兩種疾病的症狀不同,因此急救處置方式也不同。請特別注意熱中暑具有昏迷及致命風險。

圖1. 熱危害狀況差異及急救處置指引

除了長時間穿戴防護設備之外,前線人員的醫務工作環境也存在容易引致熱危害的原因,涵蓋戶外醫療救助服務、長時間熬夜值班、休息時段不足、無法補充足夠水分等非自願情況。

前線人員在疫情下可免於熱危害

為了進行新冠肺炎感控作業,部份前線人員需要穿戴比平常更多的防護設備。這會讓身體的熱氣更難散出,進而導致熱危害狀況。以下將提供五項協助減少熱危害且維持感控作業的方式:

 

工作前先降溫

建議前線人員在穿著防護設備前,先喝些冷飲或冰水,降低身體核心溫度後,能提升面對炎熱工作環境的熱適應能力。

 

挑選可避免核心溫度上升的防護衣

當穿著連身式防護衣時,因為皮膚都被包覆,汗水不易蒸發,容易讓核心體溫上升。此時可選擇透氣或透濕面料的防護衣,參考指標有水氣穿透率(MVTR)與濕阻抗指數(Ret)。此外,前線人員亦可減少防護衣下的衣服件數來達到降溫效果。

 

  • 水氣穿透率(MVTR)

這可以當作身體流汗後,面料開始吸濕排汗的速度,亦可作為防護衣穿著舒適度的指標。

 

  • 濕阻抗指數(Ret)

這是水氣從面料散發的阻抗能力,與MVTR數值相反。當阻抗數值越小,水氣越容易散發,可作為面料具有高透氣性的指標。

 

圖2. ULTITEC面料技術

定期休息與補充水份

休息區需要維持涼爽與通風,隨環境溫度升高而延長休息時間,足夠的休息時數可以讓身體充分散熱。由於人體60%由水分構成,需準備乾淨的飲用水給他們補充身體流失的水份,有助於避免熱危害發生。

 

保持社交距離

維持社交距離是新冠肺炎疫情感控最有效的方式之一,因此前線人員在休息區內應避免彼此過於接近。每個休息區應參照當地群聚限制規範限定休息人數,避免造成防疫缺口。

 

提供清潔與防護設備

在休息區提供清潔及防護設備,例如肥皂、消毒酒精、衛生紙與垃圾桶,甚至是替換用的個人防護設備,以利維持整體環境的清潔及安全。

圖3. 前線人員穿著ULTITEC進行疾病感控作業

結論

前線人員於新冠肺炎疫情全球化下,需要花費更多專注力進行疾病感控作業。雖然以上提及的方式看似簡單卻經常被忽略,需提高警覺及強化熱危害的預防措施,減少職業傷害發生的可能性。無論是室內或室外作業,皆有可能引發熱衰竭及熱中暑情況。在非常時期,我們更應該保護好前線人員,確保他們身心健康,無後顧之憂方可專心抗疫。

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